コラム

 公開日: 2016-09-13  最終更新日: 2016-09-19

子どもを持つ女性として日本で初の宇宙飛行士 山崎直子氏と出会って

 昨日9月12日は「宇宙の日」。毛利衛氏が1992年に日本人として初めてスペースシャトルに搭乗して飛び立った日を記念して制定されました。昨日は各地で宇宙に関連したイベントが開かれたことでしょう。

宇宙飛行士 山崎直子氏との出会い、それは20年前

 同じくスペースシャトルで宇宙に飛び立った日本人宇宙飛行士の一人に、山崎直子氏がいる。2010年にスペースシャトル・ディスカバリー号で宇宙に行き、国際宇宙ステーションの組み立てに従事した方。私は彼女に一度だけお会いしたことがある。当時まだ大学生だった直子さんは、ご自分の未来の「夢」を私に教えてくれました。もちろん「宇宙飛行士になりたい」です。

 私が直子さんに会ったのはもう20年以上前のこと。実は私は彼女のご親戚と知り合いで、その方の結婚式に出席した際に直子さんと会いました。私より3歳年下で、まだ大学生だった直子さんは、振袖を着ていて本当に可愛らしかった。そして初対面の私と、親し気に話しをしてくれました。とても聡明な方だったことを良く覚えています。
山崎直子氏

こんなに可愛い子が宇宙飛行士に?!そしてさらに驚いたことは

 私は彼女に関して2度、とても驚いたことがある。1度目は、彼女の口から「宇宙飛行士になりたい。ロケットに乗って宇宙に行きたいんです」と聞いた時。「こんなに可愛いい子が?!ホントに??」と言うのが正直な感想でした。

 そして2度目の驚きは、彼女が宇宙飛行士の訓練を受けている期間中に出産をしたこと。「宇宙飛行士って出産できるんだぁ!」と。「宇宙飛行士では子どもは難しいのでは」っと、勝手に想像していた自分が恥ずかしかった。女性同士でも、無知な思い込みがたくさんあることを思い知らされました。恥ずかしいけれど、貴重な教訓です。

 直子さんは第一子を出産した8年後に、みごとに宇宙に飛び立ちました。初志貫徹。結婚しても子どもを生んでも、なりたかった宇宙飛行士の仕事を続けて、夢だった宇宙での仕事を成し遂げた直子さん。直子さんの、何事にも真っ直ぐな気持ちと勇気に脱帽です。

「宙女(Sorajo)ボード」の理事に山崎氏が就任

そらじょ
 上の写真は2010年4月、宇宙飛行中の山崎直子さん(右上)。この時、宇宙には4人の女性がいて過去最多。(提供:NASA)詳細は三菱電機社コラム「宇宙業界に風穴を—集まれ!宙女(そらじょ)」を参照。

 2015年7月に「宙女(Sorajo)ボード」(宇宙航空男女共同参画委員会)という女性のためのネットワークが立ち上がり、その理事に直子さんが就任しました。直子さんをはじめ、日本の宇宙航空業界で働く女性たちの益々のご活躍を応援しています!

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