コラム

 公開日: 2012-12-25  最終更新日: 2014-07-31

冬季訪中修行(三)

2012年12月24日、早朝。

前夜、ドライヤーを忘れたのに髪を洗ってしまったので、
風邪を引いてはいけないと思い、暖房をいれたまま寝てしまったら、
乾燥しすぎて軽く鼻血が出ていました。

やっぱりエアコンは体に良くないです。

ゆでダコのような状態で、食欲も無かったので、とりあえず練功する
ために公園に出かけました。

北京の練功場

天気は曇り、そしてもの凄い寒さ。

しかし、一晩中暖房で温められた体は、ポッポと熱を保っており、
何とか耐えられそうな感じがしたので、昨日に引き続き、
じっくりと八卦掌の基本功である『八大単転掌』の『定歩』を行いました。

ふと広場を見れば、優雅な琴のBGMを流して、おじさんが一人で太極拳を
練功しています。

真冬の北京の公園で太極拳

私はいつも中国の公園で太極拳愛好者の方々を見かけると、心の底から
敬服の念が込み上げてきます。

明らかに毎日同じペースで練功を重ね続けている、一種の静けさがあります。

焦らず、急がず、怠らず・・・

そういう心の状態が全て動きに表れているので、自分の練功に対する
焦りや力みを恥ずかしく思います。

私は北京に3年間住んでいたことがあるので、真冬の北京の寒さは
身にしみてよく解っているのですが、今年は特に寒いです。

聞くところによると、30年に1度の厳しい寒さらしいです。

今までの訪中修行では、どんなに寒かろうが、暑かろうが、雨が降ろうが、
一度も練功を途中で中断したことはなかったのですが、この日はあまりの寒さに
体中が針で刺されるように痛くなり、一時間で耐えられなくなって退散して
しまいました。

ホテルの部屋に戻って、帰り道の露店で買った朝食を食べて、
途方に暮れたのですが、

「いか~ん、部屋で休んでいる場合じゃない!練功しなければっ!」

と我に返り、慌てて公園に舞い戻りました。

氷点下5度を下回ると、私の体の能力では静かに動くのは無理だと判断し、
乱れても構わない覚悟で、激しい動きを行いました。

寒さで足元が絡みましたが、体温は上がり、手も温かくなりました。

「よし、この練功法でいこう!」

夏に激しい動きを行うと、すぐに疲労してしまうのですが、冬は体力の消耗が
少ないので、集中さえ持てば、いくらでも激しい動きを続けられます。

体の芯から温まって、手からはホカホカと湯気が立ってきました。

そして、訪中してからずっと微かに感じていた違和感が如実に出現しました。

「靴が、歩きにくい・・・」

実は、前回の訪中のとき、ずっと履いていた中国で買ったアディダスの靴が
ダメになったので、今回は日本で練功用の靴を探し回って、やっと見つけた
靴を履いてきていたのです。

私の足は22.5cmなのですが、量販店の靴屋さんではなかなか見つけられません。

店員さんに、あちこち紹介されて、最後には日本の某有名メーカーの
ショップに行くことになり、足の正確なサイズと形まで測ってもらって、
ピッタリの靴を買ったはずなのに、とても違和感があります。

なんというか、自分の足で歩いていないようなのです。

フワフワとしていて、地面の状態がわかりません。

そして、いくら体が開いて内面が動き出しても、どうしても膝から下の
感覚が弱いままです。

試しに、コンクリートの上で動いてみましたが、やはり同じく踏み込みの
力が感じられません。

これはダメだと判断し、ちょうどお昼になったので、練功を止めて
公園の隣のデパートのスポーツ用品売り場に行きました。

そこで中国国産メーカーの普通の靴を買いました。

サイズは23cmしかありませんでしたが、中国の靴は日本より少し小さく
作られているので、ピッタリです♪

アンタの靴

お昼ご飯を食べたあと、午後の練功時間まで待ちきれなかったので、
試しに公園で動いてみたら、とても快適!

余計な設計もクッションもないので、地面の状態が伝わりやすく、
足が地形に合わせて反応できるので、体のバランスが整います。

日本で選びに選んで買ってきた“スペシャルな靴”は、普通に歩いている
ときは感じないのですが、八卦掌の繊細は歩法を行っていると、
靴底の特殊な機能が体の中を流れる力を全部吸収してしまうので、
非常に困ります。

靴を“なんでもない普通の靴”に替えたら、突然体の感覚が戻ってきました。

ようやく安心できたので、ホテルに戻って午後のおやつを食べました。

龍眼(ロン イェン)です。

龍眼

ライチと似ていますが、ライチより小さくて味が濃く、少し漢方薬の
香りもします。

『かっぱえびせん』の如く、食べだしたら最後、やめられない止まらない、です。

そしてベッドに横になったら、知らないうちに一時間ほど寝てしまっていました。

目が覚めて、また慌てて公園に戻りました。

相変わらず極寒でしたが、なんとかまともに練功ができる状態に整えられたので、
八卦掌の師である麻林城老師にお電話を差し上げて、翌日からいよいよ指導を
受けることになりました。

日本に戻ると、ほとんど屋内だけの練功になってしまいます。

夏の暑さ、冬の寒さは厳しいですが、“環境を体に合わせる”のではなく、
“体を環境に合わせる”という、我々現代人が疎かにしがちな、
ごく自然で、そしてとても大切な機能を失わないためにも、自然の変化と
対峙する公園での練功は、改めて欠かせないものであると思いました。

死ぬほど寒いですが、しかし生きている実感が持てます。

この日は、日が暮れるまで練功しました。

そんな、『クリスマス・イヴ』の夜でした。

北京での八卦掌の修行

つづく

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