コラム

 公開日: 2016-07-01 

不正会計事例研究 ~東芝調査報告書(抜粋版)~

新聞紙上を賑わせていた東芝の不適切会計についての第3者委員会報告書(抜粋版)が7月20日に公表されました。結果的に1,500億円を超える巨額の組織ぐるみの不適切決算ということとなりました。

1,500億円という数値、東芝という日本を代表する大企業の不祥事ということで、メディアもセンセーショナルに伝えています。ただ、会計士的に見ると、本当に内容を理解した上で正しく伝えているメディアは少ないように思えます。6月に役員選任のために開催された東芝の株主総会の後、株主の方が「専門的な会計用語による説明ばかりで、何のことやらさっぱりわからなかった。」と苛立ちを示されていましたが、これがほとんどの方の思いではないでしょうか。今回の報告書でも詳細な会計操作の分析に時間・ページが割かれていて、なぜそのようなことが起きた(そして誰も止められなかったのか)については、「風土」「プレッシャー」という言葉で片付けられてしまっているように思います。本日(7月21日)の夕方に完全版が発表されることになるので、こちらを拝見して、また続編を書きたいと思います。

東芝の不適切会計は、まさに会計操作による利益の先食いであり、まったく架空の工事案件のでっち上げや架空在庫があったわけではなさそうです。利益目標を達成するために、早めに会計上の利益を上げるための操作がほぼすべての事業で長期間にわたって行われていたということになります。

この手の会計操作は、いったん手を染めてしまうと抜け出すのが大変です。操作をして次の年度以降の利益を先に計上してしまっているのですから、次の期には上げるべき利益がなくなってしまいます。むしろ前の期の損失を先送りした損失が表面化します。飛躍的に業績が回復しない限りは、また次の期の利益を先食いし、損失を先送りするしかありません。

会計操作は「麻薬」と言われることがありますが、「今、この瞬間」を楽にするだけであり、根本的な解決は図られることがありません。

今回の報告書を読んでいて感じたのが、カタカタ言葉を使うことで、違法な麻薬であることを自覚しないよう、いわば「合法なお香」であるかのような感覚になっていたのではないかと思いました。「チャレンジ」「キャリーオーバー」「ブレークイーブン」といった言葉が報告書には並んでいますが、カタカタにしてコミュニケーションをとることで、利益操作であるという意識も薄くなってしまっていたような気がしました。

もともと、東芝が行っていた「利益や損失の計上する時期」による操作は、架空売上、架空在庫、横領とは異なり、「いつかは計上する利益や損失」であるため、企業にとって罪の意識はあまり強くないことが多いです。適切な会計とは、適切な「時期」に利益、損失を計上するものであることも重要な要素であることを改めて認識された方もいらっしゃるのではないでしょうか。

また、報告書では、役員レベルの経理知識の不足を指摘しつつも、会計監査人には巧妙に説明がされたとも指摘したとしており、若干矛盾するように思えますが、いずれにせよ、「適切な会計処理」「適切な決算」への意識の欠如は明確にあったようです。なぜ、適切な会計処理が軽視されていたのか、それは単に「上司に物言えない雰囲気」では片づけられないように思います。詳細版も公表されていますので、また研究してみたいと思います。

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